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Sony最知名的美国粉丝–乔布斯

发布于2018-09-09 15:50:31,Sony最知名的美国粉丝–乔布斯,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

Sony最知名的美国粉丝–乔布斯

本篇出自合作媒体“爱范儿”,经授权刊登于本站

我们时不时会听到有人说苹果和Sony很像,这两家分别来自东方和西方的科技企业,对设计有相同的执著。不过其实这并非偶然,因为众所周知,苹果创始人乔布斯是一名忠实的Sony粉丝,这两家公司,也曾有过一段鲜被提及、却是轻松愉快的合作关系。

几乎搭载OSX 的VAIO 电脑

和许多Sony产品一样,VAIO 不仅是一样工具,它外形漂亮,设计考究。但作为一款运行Windows 系统的个人电脑,在近年需求走向疲弱,产品低价化与同质化严重的PC 市场,“坚持设计” 很难再是一个赚钱的选项。

有人可能会说:“如果Sony的机器能运行苹果的OSX 系统,将是最佳搭配。”是的,你们想得没错,至少乔布斯曾经也是这么想的。

如之前对“Marklar计划”的报导,让我们得知乔布斯曾想劝说Sony,让其个人电脑VAIO搭载Mac OSX操作系统。

近日,报导硅谷新闻长达二十载的日本记者林信行则揭示了这件往事的更多细节,不过这次是从Sony的角度出发。

据Sony前总裁安藤国威在访问中回忆,2001 年末他正在夏威夷度假,在高尔夫球场上,乔布斯与几名苹果高层,正捧著一部运行OSX 的VAIO 电脑等待与Sony进行谈判。那一年,OSX 上市,这是乔布斯回归苹果后第一款重量级操作系统。

苹果早在1997 年已收回了“克隆Mac” 的授权,但当时由于公司内部的“Marklar 计划”,苹果正密谋将OSX 迁移到Intel 的X86 平台上。正在乔布斯犹豫之际,一名苹果工程师只用了一个晚上,就将OSX “移植” 到一部当时最顶级的VAIO 上。

当然乔布斯选择Sony,并非只是出于一直对该品牌的信任。Sony在VAIO 上的确引入过多个破天荒的设计(如经典的505 系列),可以说VAIO 曾是最出色个人电脑代表之一。即使在今天,一部13″ 的VAIO Pro 笔记本电脑,重量甚至不比11″ 的MacBook Air 重,这是Sony对设计的执著。

以上,就是乔布斯出现在夏威夷的理由:至少在苹果有能力推出X86 版本的Mac 之前,Sony是唯一一个有资格使用OSX 的品牌。

安藤国威表示,当时他个人也非常欣赏乔布斯在1998 年发布的全新iMac,而且VAIO 与Mac 在一定程度上两者的设计哲学非常相像,比如苹果在1991 年推出的PowBook 100 ,就是由Sony参与设计与制造。

但是这个计划止步在错的时机。当时不足五周岁的VAIO 品牌正在起飞,团队对Windows 环境刚刚熟悉,面前有更多事情等着他们。对于适配前景未卜的Mac OSX,VAIO 团队认为“不值得”。

Sony参与设计的PowerBook 100

Sony 粉丝

苹果和Sony有过多次合作。例如1984年第一代Mac上使用的就是Sony的3.5″软盘驱动器。1991年苹果的重量级便携电脑PowerBook 100,也得到Sony工程师团队协助设计和制造。后来鲜为人知的,是Sony在MD随身听上广泛使用的ATRAC音频格式,是得到苹果QuickTime团队帮助确立的,甚至Sony当初部分的Cybershot数码相机项目,也看到苹果工程师的身影。

因此Mac-VAIO 合作破裂,并没有为苹果与Sony的合作画上休止符。在2004 年,乔布斯在Macworld 上发布视频编辑软件Final Cut Express 时,就请来安藤国威上台介绍Sony最新的高清摄像机,在旁的乔布斯顽皮地举著Sony的摄像机充当camera man。

当Sony推动蓝光标准时,苹果成为其中一员。按照乔布斯的话就是,两家公司存在友好的竞争,但一直以来通过合作互补不足。

乔布斯年轻时非常喜欢Sony。众所周知,他崇拜Sony的创始人盛田昭夫,无数次拜访过Sony总部。而安藤国威也表示,当年盛田昭夫非常喜欢两个来自美国的年轻人,一个是流行天王迈克尔·杰克逊,另一位就是苹果创始人乔布斯。宏观上,乔布斯学习过Sony的生产线、Sony的制服文化;微观上,乔布斯将那台盛田昭夫赠予的Walkman 随身听,反复彻底拆解研究。甚至在1998 年发布全新的iMac 前,乔布斯曾打算将产品命名为MacMan,以彰显这款产品对苹果的重要性,就如Walkman 对Sony一样。

在后来的苹果-三星诉讼案中,我们可以看到当时苹果内部的iPhone 原型机上打着的是Sony的logo,乔布斯当时对团队的要求是,如果你是Sony,你会怎样设计一款让人心动的产品。

援引前苹果CEO John Sculley 一句话,来概括当时取经的乔布斯:

乔布斯当时的目标是Sony,他的苹果不是要做下一个IBM,也不是下一个微软,而是下一个Sony。

1999 年盛田昭夫去世,乔布斯在一个iMac 的活动上公开纪念了这位Sony创始人。

2005年,乔布斯在巴黎一家Sony专卖店把玩一款Walkman(来源:Engadget)

诤友

作为一家企业的掌舵人,乔布斯对Sony这名对手的产品表现出异常的执著。和盛田昭夫、大贺典雄、出井伸之等上一代Sony领导层一样,安藤国威也和乔布斯有颇深厚的个人交情。乔布斯时不时会造访Sony,甚至不会放过任何一件Sony推出过的产品。颇难得的是,乔布斯会当面对着Sony高层提出对产品的意见。

例如数码相机,可能当时这还是一个与苹果没有竞争关系的领域,乔布斯非常喜欢Sony的Cybershot。安腾表示因为乔布斯,Sony推出了第一部内置GPS 的Cybershot 数码相机。乔布斯有一次拿着一款Cybershot 对安腾说,“如果这玩意内置GPS,它就会变成我不离身的设备了。”

对于乔布斯的意见,Sony方面也持珍惜的态度,安腾回忆道当时他会经常向乔布斯展示一些来自Sony的最新产品,并听取他的看法。甚至Sony发布PlayStation Portable(PSP)时,乔布斯亲自向安腾抱怨为何Sony仍使用“光碟”这样的介质,实在太过时了。

在公开场合,苹果也不少提及Sony的产品,但并不是每一次都是赞口不绝。例如在2008 年发布第一代MacBook Air 的时候,乔布斯曾拿出Sony的VAIO TZ 作为例子,在演示中,这部当时高达2000 美元的顶级个人电脑,给人感觉被MacBook Air 打得满地找牙。

淡暗的友谊

乔布斯曾对Sony的零售业务抱有浓厚兴趣。在Sony创始人盛田昭夫自传式作品《Sony的故事》中提到,当时为打入美国市场,盛田决定举家移居纽约,观察美国人的生活。最后他决定重金在纽约市中心开创Sony自己的产品形象店,也就是后来的SonyStyle。

有一次,乔布斯问安腾为何Sony要拥有自己的零售店。安腾引用了盛田昭夫的话:“是的,零售商会销售我们的产品,但他们不会向消费者传达产品的理念,这也是我们的零售店会做的事情。”安腾相信,Apple Store 的理念当中就有Sony的成分。

但是近年来,苹果与Sony的关系已变得疏远。外界认为,这是一方面由于Sony高层在2005 年的重大人事变动,CEO 由爱德华·斯丁格担任,这位外国人CEO 并没有继承这段关系。另一方面,随着苹果的强大和日益威胁到Sony的利益,双方保持太亲密的关系也变得不再现实了。

刻有“SONY”字样的iPhone原型机(来源:The Verge)

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