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马斯克的卫星网络计划有了新进展,但疑点还是不少

发布于2019-05-15 09:54:30,马斯克的卫星网络计划有了新进展,但疑点还是不少,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

马斯克的卫星网络计划有了新进展,但疑点还是不少

除了移民火星,伊隆马斯克还有一个宏大的计划,那就是向太空发射近 12,000 颗卫星,让网络讯号覆盖全球每个角落,无论你在北极还是亚马逊丛林里都能连上 Wi-Fi。

正如一些媒体所说,如果这个计划成功,那 SpaceX 将可比肩 Google、Facebook 等网络巨头。马斯克最近透露了计划的最新进展。

当地时间 5 月 12 日,马斯克在 Twitter 展示将在本周发射的 60 颗卫星,这是 SpaceX 未来几年计划发射的数千颗卫星的第一批,照片里的卫星已放在猎鹰 9 号的整流罩里。

那也意味着马斯克的卫星网络计划正式进入实际操作阶段了。之前这项计划已几度跳票,即便这次发射成功,也要比原计划延迟不少。

早在 2015 年马斯克就透露星链计划(Starlink),要在 2020 年前发射 4,425 颗卫星,构建一大型卫星网络,提供高速网络服务给全球, SpaceX 在 2016 年正式向美国联邦通讯委员会(FCC)提出申请。

这些卫星将在距离地面 1,150~1,350 公里的轨道运行,轨道高度恰位于国际太空站和地球同步卫星之间。SpaceX 申请文件表示:

完全部署后, SpaceX 的卫星将从地球几乎所有地方的上空经过,因此,原则上能提供无所不在的全球服务。

根据申请文件,这些卫星传输频段在 Ku 和 Ka 波段,透过相控阵天线可向多个用户提供微波讯号瞄准,所有卫星组成的通讯网络最终可向全球任何地区的用户提供至少 1Gbps 带宽的网络服务,接入速率能达到目前家庭宽频的 30 多倍。

不过用户要连上 SpaceX 的 Wi-Fi 讯号,不是打开手机就行,还需要透过披萨盒子大小的装置将微波讯号转为 Wi-Fi 讯号。

报告描述得很美好,然而直到去年 2 月 Starlink 计划才发射 2 颗测试用的实验卫星,不过 SpaceX 已决定升级这个计划,将发射卫星的数量增加到近 12,000 颗。

最新 Starlink 计划分为两个阶段,第一阶段在 2019~2024 年向 1,100 公里左右近地轨道发射 4,425 颗小型卫星。下一阶段则向 340 公里的近地轨道发射 7,518 个类似卫星,将网络讯号覆盖光纤和通讯基地台难以到达的偏远地区。

如今看来第一阶段的目标也难以完成,因为要在 2024 年发射 4,425 颗卫星,那接下来 5 年平均每个月就至少要发射 74 颗卫星,考虑到发射的窗口期,这几乎是不可能的任务。

且马斯克对这首批 60 颗卫星也显得信心不足,他表示,第一次发射任务很有可能出问题,至少要再发射 6 批 60 颗卫星才能提供“次要”的网络覆盖,达到“适度”的覆盖程度则需要 12 次发射。

根据 SpaceX 计划,只要部署的卫星数量达到 800 颗,就可为全球大部分地区初步提供网络服务,虽然网速还没达到预期,但也有 1Gbps 。

对 SpaceX 卫星网络计划,媒体和业界有截然不同的态度。有人认为这是个改写通讯行业格局、改变网络未来的创举,也有人认为这个计划不可行,是为了骗取融资画的大饼。

FutureLab 未来实验室创始人胡延平认为,StarLink 卫星网络计划意味着未来网络、数位地球的版图重绘。

这是继 PayPal 支付、Tesla 电动汽车、SolarCity 新能源网络、猎鹰可重复利用火箭、防止人类被智慧危及的 OpenAI 计划之后,伊隆马斯克踏上的改变人类的第 6 个征程。

身为通讯专业博士的微博大V @奥卡姆剃刀则从技术角度分析卫星网络计划为什么不可行,并指出这实际上是个骗局。

文章指出,SpaceX 的网络卫星使用的波段和手机 Wi-Fi 频段互不相容,手机根本无法接收这种频段的讯号,如果另外安装转发器,又和 5G 小型基地台的 28GHz 频率重叠,对这些基地台造成严重干扰,工信部当然不会允许。

同样的,全球各国的频段也不是 SpaceX 能控制的,如果要一个个协商,难度也不小。

进入 5G 时代后,连接密度和通量密度会是 4G 时代的成百上千倍,目前全球就有约 500 万座 4G 基地台,但也远不足以覆盖全球,因此 SpaceX 就算按计划发射这么多卫星,也未必真的够用。

目前地球的卫星数量不到 1,500 颗,但近地轨道资源已经很紧张。SpaceX 首批计划发射的 4,425 颗卫星就超过目前人类发射的卫星数总和,要发射 12,000 颗卫星的话,怎么安排这些卫星的轨道也是个大问题。

正在推进卫星网络计划的也不只 SpaceX。基于卫星系统“先到先得”和不能相互干扰的原则,意味着之后 SpaceX 发射的卫星必须和 OneWeb 等竞争对手协商部署,这也是不小的挑战。

再来就是成本问题,业内人士估计计划至少需要 100 亿美元,之前马斯克表示要向全球用户免费提供卫星网络的服务,谁来为庞大的技术成本买单呢?

过去类似的卫星网络计划基本都以失败告终,比如摩托罗拉的铱星计划、2014 年刷爆网络的 Outernet 计划。此外,Google 的网络气球和 Facebook 的无人机网络,如今少有人提及。

▲ Google Project Loon。(Source:Loon)

正因为难度太大,所以不少人质疑 Starlink 计划不过是马斯克骗融资的手段。

虽然目前没有证据表明 SpaceX 的网络计划是骗局,但不可否认这个计划对 SpaceX 的融资发挥了积极作用,据《华尔街日报》报导,去年底 SpaceX 以 305 亿美元的估值融资 5 亿美元。SpaceX 提到将把更多资源投向卫星网络服务 Starlink 计划,并预计这项业务到 2025 年能取得 300 亿美元以上收入。

但是眼看 Starlink 计划一次次延迟,对之心生怀疑时,亚马逊突然在 4 月宣布加入网络卫星竞争,计划发射 3,236 颗近地轨道卫星,同样是为全球未被网络覆盖或接收讯号较弱的区域提供高速宽频服务,还从 SpaceX 负责 Starlink 计划的部门挖人。

亚马逊是全球市值最高的科技公司之一,高调入局至少说明认同卫星网络的设想,那么卫星网络计划到底是创举还是骗局,究竟会不会有实现的一天?

只有时间知道了。

(本文由 爱范儿 授权转载;首图来源:Flickr/Daniel Oberhaus CC BY 2.0)

延伸阅读:

  • 一箭发射 60 颗卫星,马斯克曝光 SpaceX 星链计划
  • 亚马逊计划发射 3,000 颗卫星于全球建立通讯网络

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