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致死率比 SARS 更高的 MERS 病毒,台湾团队领先全球研发奈米疫苗

发布于2019-05-15 09:54:31,致死率比 SARS 更高的 MERS 病毒,台湾团队领先全球研发奈米疫苗,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

致死率比 SARS 更高的 MERS 病毒,台湾团队领先全球研发奈米疫苗

中东呼吸道症候群(MERS)由冠状病毒引起,属于人畜共通传染病,有“新 SARS 之称”,致死率高达 4 成,比当年引起恐慌的 SARS 病毒(致死率 1 成)还要高。目前世界各地仍无疫苗可防范,直到台湾团队现在领先全球,研发出有效的冠状病毒奈米疫苗,若接下来的猴子试验与人体试验顺利,预计 6~7 年后可问世。

目前 MERS 已在欧、美、亚、非等 27 国引发超过 2,000 个病例,虽然“病如其名”,该流行病主要发生在中东地区,但随着人口流通,疫情迟早会蔓延各地。2015 年时,亚洲地区──韩国就曾爆发 MERS 病毒集体感染事件,造成数十人死亡,世界卫生组织(WHO)已将 MERS 列为首要对抗之新兴感染症。

可怕的是,致死率如此之高的病毒至今仍无任何疫苗与药物可医,中国、韩国、沙特阿拉伯等国都有在尝试研发疫苗,然而目前成果都只能在动物体内存活一阵子;此外,MERS 病毒(MERS-CoV)变异极其快速,一般疫苗根本奈它无何,必须设计出更创新的疫苗才能对付。

由台湾大学兽医学系副教授陈慧文、中研院生物医学科学研究所助研究员胡哲铭、美国德州州立大学组成的国际团队,现在领先全球研发出新型“冠状病毒奈米疫苗”,是至今对抗 MERS 病毒最有希望的疫苗。

胡哲铭解释,疫苗的功能就是让体内免疫系统“以为”身体已被侵略,提前产生免疫反应,先刺激免疫系统产生抗体,以利到时候面对真正病毒时可以迅速斩杀,有如演习。这也就是为什么我们都要提前施打疫苗。

而团队这次研发的奈米疫苗,便是将抗原做成奈米大小,并模仿冠状病毒表面的“皇冠样突起”,于薄壳奈米粒子表面覆上“蛋白质冠”,连同搭载于奈米粒子内部的强效佐剂一起送给免疫细胞,让免疫系统开始产生抗体。

(Source:翻摄中研院简报)

根据目前的小鼠动物实验结果,此奈米疫苗能有效诱发真免疫反应,并且在血液中维持长达 300 天以上,并且有效毒杀病毒,代表未来该疫苗若成功通过人体试验并上市,疫苗活性能于人体内维持数年。

更特别的是,通常一般疫苗只能在激发抗体或免疫细胞中二择一,但团队研发的新型奈米疫苗是“二合一”,既能刺激产生抗体,也能活化 T 细胞、B 细胞活性,而 T 细胞向来专攻变异型病毒,到时候就算 MERS 病毒(MERS-CoV)几经变异,冠状病毒奈米疫苗也不用像流感疫苗那样一年打一次。

陈慧文认为,冠状病毒奈米疫苗施打 1~3 剂后,效力有机会维持 5~10 年。目前该新型疫苗正在向美国国卫院申请研究计划,下一步将进行猴子动物实验,如果猴子实验也通过就进入人体临床试验阶段,预计 6~7 年后问世。

团队此次相关研究成果发表在《先进功能材料》(Advanced Functional Material)期刊。

(首图来源:shutterstock)

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