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独特系外行星 WASP-127b 发现多样金属特征,锂含量极丰富

发布于2019-09-11 12:52:33,独特系外行星 WASP-127b 发现多样金属特征,锂含量极丰富,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

独特系外行星 WASP-127b 发现多样金属特征,锂含量极丰富

一个国际天文团队观测有史以来密度最小的系外行星之一 WASP-127b,确认其大气明显具有多样金属特征,其中含量极为丰富的锂让科学家特别感兴趣,这可能代表它的母恒星是一颗 AGB 恒星。

系外气态巨行星 WASP-127b 距离地球约 332 光年远,绕行母星 WASP-127 的公转周期为 4 天,表面温度 1,400K(1,127°C),体积达木星 1.4 倍,但质量仅木星质量 20%,于迄今发现的数以千颗系外行星中,我们很少见过类似的行星,科学家称其为有史以来最庞大的超级海王星。

英国剑桥大学与西班牙加那利天体物理研究所(Instituto de Astrofísica de Canarias,IAC)的国际团队,利用位于西班牙拉帕尔玛岛上一台口径 10.4 米的大型反射望远镜“加那利大型望远镜”(GTC)研究 WASP-127b,分析该行星大气成分,研究人员首次在系外行星同时检测到高浓度的钠、钾、锂碱金属,且钠、钾吸收谱线非常宽,代表该行星天空挺清澈。

▲ 加那利大型望远镜。(Source:By Pachango [CC BY-SA 3.0 or GFDL], from Wikimedia Commons)

但让研究人员更感兴趣的是含量极丰富的锂金属,剑桥大学天文学研究所 Nikku Madhusudhan 博士表示,从行星大气中探测到锂元素是一项重大突破,能激发科学家建立更扎实的理论模型。

带有行星的恒星和不带行星的恒星相比,前者锂金属含量大多相对匮乏,比如我们的太阳。团队认为,如果 WASP-127b 拥有丰富锂含量,可能代表其母恒星 WASP-127 不只是以前认定的 G5 型黄矮星而已,而是颗比太阳还要亮上许多的红巨星,或许是 AGB 恒星(Asymptotic giant branch)。

还有另一个可能性,WASP-127 恒星在形成初期,附近刚好有颗超新星爆炸,其残余材料成为 WASP-127 恒星系统的养分。未来,等美国太空总署的詹姆斯韦伯太空望远镜发射升空(虽然有可能继续延迟),对系外行星的观测技术将大幅改进,也许我们将知道 WASP-127b 的天空下还隐藏着什么秘密。论文已发表在《天文与天体物理学》期刊。

  • Puffy Exoplanet Contains Unusually High Amounts Of Lithium And Possible Signs Of Water
  • Multiple metals – and possible signs of water – found in unique exoplanet
  • WASP-127b: Exoplanet With Clear Metal-Rich Skies Might Have Traces Of Water

(首图为系外行星示意图,来源:NASA)

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