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环保人士抗议性破坏,显出能源基础建设弱点

发布于2019-10-09 15:52:43,环保人士抗议性破坏,显出能源基础建设弱点,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

环保人士抗议性破坏,显出能源基础建设弱点

大油管横跨广阔的土地,是相当容易遭受攻击的目标,想必能源公司一定严密派员巡逻?不过,事实却非如此,一群反气候变迁的环保团体轻易入侵北美油管设施,关掉阀门,结果这条供应美国 15% 每日原油用量的油管就这样被截断了,虽然环保团体旨在抗议,没有造成任何设施上的实质损害,但这么容易入侵破坏,也让输油管能源安全响起了警钟。

近年来输油管线产业积极引进各项科技,包括数位感测器、红外线摄影机与无人机,用来监控是否有泄漏等危险,以及做为安控措施,但这次环保团体的奇袭,却显露出整体安全措施严重不足,只需要用最低科技的普通入侵方式,就能瘫痪油管。环保团体在输油管横跨的数个州同时发动入侵,只不过是翻过篱笆,剪开锁头,就轻易抵达油管阀门,手动把 5 处阀门给关了。

该油管每日从加拿大输送 280 万桶原油到美国,相当于美国每日消耗量的 15%,环保团体并未破坏设施,因此输油管公司在花了几个小时检查以策安全后,很快重新启动。这次事件虽无大碍却也暴露输油管线的安全管制远比一般人想像的松散,若是遭恶意恐怖攻击,恐怕后果不堪设想。

美国是世界最大能源市场,钻油、炼油、储油、输油都需要管线,总输油管线高达 32.2 万公里长,天然气管线更是其数倍,许多输油管线多半经过偏远地区,有数千座阀门与泵站分散在罕有人迹的偏远地带,每 20 英里就有一处阀门站,若每处都要派遣武装守卫,成本将高得难以想像,结果是,输油管线公司干脆无视安全,只用基本的篱笆与挂锁防止进出,可说聊胜于无。

这样的门户大开情况不只发生在美国,在尼日利亚、伊拉克,油管成为民兵攻击目标;在墨西哥,偷油贼借此偷偷汲取石油。而即使是环保团体的抗议,其实也可能造成重大事故,阀门一旦关闭,油管内压力很快会上升到每平方英寸 1,000 磅重压力,要是油管有结构弱点,输油公司人员又来不及反应,可能会造成油管爆裂,产生严重环境污染,甚至可能发生伤亡事件。

美国基础设施的安控措施一向松散,自从 911 事件发生后,美国积极检讨各种基础设施的安全风险,其中也包括输油管等能源基础设施,但显然输油公司还是认为成本比安全重要,只是把油管设施摆着,期待没有人会去攻击它,若是下次环保团体搞砸了不小心弄爆油管,或是有恐怖组织恶意攻击,后果难以想像,只能说,人类的天性,总是不见棺材不掉泪。

  • Bolt cutters expose vulnerability of North America’s oil pipeline grid

(首图来源:达志影像)

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