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研究:银河系中心的超大质量黑洞,正逐年活跃

发布于2020-03-19 16:52:40,研究:银河系中心的超大质量黑洞,正逐年活跃,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

研究:银河系中心的超大质量黑洞,正逐年活跃



位于银河系中心的超大质量黑洞人马座 A* 与其他黑洞有点不同,它长年低调,偶尔吃点附近物质时才爆发亮光。但最近天文学家已证实,人马座 A* 明亮的 X 射线耀斑近年来持续增加,支持稍早认为银河系中心逐年动荡不安的研究结论。

人马座 A*(Sagittarius A*,简写 Sgr A*)是位于银河系中心一个非常明亮的无线电波源,直径约 4400 万公里(比较:地球与太阳的距离约 1.5 亿公里),科学家都知道它非常安静,因吸积物质而释放的辐射远远少于预期,过去有研究指出,这是因为银河系中心的强磁场将气体导入黑洞周围轨道,黑洞一直没东西吃,自然沉默无比。

不过一篇早期研究收集 1999~2015 年间钱卓拉 X 射线天文台、XMM-牛顿卫星(XMM-Newton)、尼尔·格雷尔斯雨燕天文台(Neil Gehrels Swift Observatory)3 架望远镜的数据,探测 107 个 X 射线耀斑,发现自 2014 年 8 月以来最亮的 X 射线耀斑持续增加,而最微弱的 X 射线耀斑从 2013 年 8 月起开始减少,似乎人马座 A* 和过去相比有逐渐动荡不安的趋势。

为确认这结论是否属实,由比利时列日大学天体物理学家 Enmanuelle Mossoux 领导的团队,再收集并分析 2016~2018 年间上述 3 架望远镜的数据,抓出 14 次新的 X 射线耀斑,发现最明亮活跃的耀斑发生率确实增加,但微弱的耀斑并未减少。

不只这些数据凸显出人马座 A* 的异常,去年加州大学洛杉矶分校天文学家 Tuan Do 团队使用凯克天文台的凯克望远镜观察,也发现人马座 A* 忽然爆出史无前例的红外光亮度,短短 2 小时内增加了 75 倍。

透过整合其他波长观测的研究,科学家希望可以弄清楚是什么引起人马座 A* 轰动,钱卓拉 X 射线天文台与 XMM-牛顿卫星于 2019 年的观测数据即将在今年释出,或许更补充更多有关 X 射线活动的现象。

新论文将发表在《天文与天体物理学报》(Astronomy & Astrophysics),预印本可先在《arXiv》网站上阅览。

  • The Supermassive Black Hole at The Centre of Our Galaxy Is Becoming More Active

(首图来源:NASA)

延伸阅读:

  • 躲藏数十年,科学家终于看见银河系超大质量黑洞的模糊吸积盘
  • 为什么银河系的超大质量黑洞很安静?强磁场将气体物质导向他处
  • 银河中心超大质量黑洞忽觉醒,发出史无前例的亮光
  • 你可能不知道的黑洞真实吃相:90% 物质都吐掉还给宇宙

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