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高通拥“暴利”:中国手机厂商不交专利费背后奥秘

2024-05-26 219

高通正逐渐失去对中国手机厂商的威慑力。

由于与联发科之间供货数据上报协定的解除,以及长期受-反垄断调查,高通最近在中国市场遭遇新的麻烦。在最新 Q4 财报会议上,高通表示:“中国智能手机制造商要嘛不支付专利费,要嘛就是虚报(少报)手机出货数量。”

值得在财报会议上专门拿出来一说,对高通来说这当然不是小事。据雷锋网了解,这其实已经成为中国国内行业的普遍现象,包括许多知名手机厂商参与其中。这也不是高通第一次说起“中国厂商难收专利费”。在今年 7 月高通就曾表述过同样意思,当时它认为“难收”主要集中在那些新出现的本地制造商内,而这次高通则直接带上整个中国智能手机制造商。

为什么大家都不想交专利费给高通?

 

高额的专利费用

原因在于太贵,贵到难以想像。如果要解释清楚,那么还要从大家为何要向高通缴纳专利费讲起。

先描述一下背景讯息:高通旗下有 QTL、QTI 两家公司。QTL 负责专利授权,QTI 负责芯片研发,两家公司相互独立。以下高通均指代 QTL。

3G 时代有一个核心技术叫“分码多重进接”(CDMA),从 WCDMA、CDMA2000、TD-SCDMA 这几个名字很容易看出,CDMA 技术是其中最重要的组成部分。高通是 CDMA 技术的专利持有者,因此它可以向所有使用该技术的厂商收取专利费,不限于手机厂商、电信公司。4G 时代虽然核心技术换成了“正交分频多工”(OFDM),但高通多年积累的专利依然不容小觑。

高通专利费之所以贵,在于它依产品最终零售价来按比例收取专利费。业内的原厂专利授权,一般是在芯片上收费,比如 ARM 会以 1-2% 的处理器售价抽成。而高通则是跳过处理器,直接在成品阶段抽成,比例大概为 4-6%。打个比方,一颗处理器 10 美元,一台手机 200 美元,这时 ARM 最高能赚 0.2 美元,高通最高能赚 12 美元。

来看看高通专利费的具体抽成比例(资料来自某家匿名终端厂商):

EVDO:5-6% CDMA2000:5-6% WCDMA:5-6% FDD:4% TD 3G/4G:0%

基本上来说,你在中国买了一台 iPhone 6 Plus 64GB 国行版,除了 1,600 人民币以上的“国行税”外,还得给 300 人民币以上的“高通税”,以及 A8 处理器售价 0.5% 的 ARM 税(A8 采用的是 ARM POP 授权形式,抽成比例较低)。MTK 某大老私下吐槽“高通税”提道:“手机厂商连加贴水晶在手机壳上都必须多缴专利费。”

虽贵,但高通有本钱这么玩,因为核心专利多在它手上,数年来几乎未逢敌手。当然,通信界专业巨擘还有爱立信、博通等,不过那几位的玩法不一样。

 

下游厂商找到抗“税”契机

大概 2013 年前后,中国手机制造商的态度开始出现变化。这期间发生了两件事情,一是由于协定解除,MTK 不再向高通上报自己的 WCDMA 等芯片出货量,因此高通无法了解下游非 Q 系(注:这边应指非使用高通芯片)终端厂商的具体出货资料;二是中国发改委对高通启动反垄断调查,到现在已经持续 11 个月未见停止,有分析师认为,反垄断还会继续持续 12 个月。

有业内人士告诉雷锋网:“高通现在自顾不暇,有厂商开始蠢蠢欲动,‘高通税’能不报就不报,能拖就拖,反正现在它也不知道下游具体情况。”反垄断调查成了下游厂商的最大靠山,业内普遍认为,这次调查将促使高通改变专利授权方式及抽成比例。

而目前高通除了在财务会议上通报原因外,似乎也没有太好的办法应对,它很难在中国去深入下游调查各家出货资料并起诉,一般专利费追讨都是一件耗时耗力的事情,特别是中国智能手机制造商的数量还是如此泛滥。

注:雷锋网研究部 Johnson 对此文亦有贡献。

(本文由 雷锋网 授权转载)

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