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美国受追捧的 News Break 能否不受中国-控制?

2023-02-06 230


中国“一点资讯”创始人郑朝晖创立的美国新闻资讯平台 News Break 近年在美国颇受欢迎,不过下载率急剧攀升同时,News Break 与郑朝晖的连结也引发观察人士对其是否受中国-控制的担忧。News Break 对《美国之音》表示,他们是美国创立、美国投资的公司,遵守美国数据安全和隐私相关法规。

拜登总统9日撤销川普时期针对中国应用程序TikTok和WeChat的禁令,同时要求对中国等外国对手的应用程序的安全风险展开评估。近年来表现突出的News Break自然引起关注。

初出茅庐打败业界大佬

News Break是“一点资讯”创始人郑朝晖2015年在硅谷二次创业建立的Particle Media公司推出,称为美国版“今日头条”。虽与美国传统新闻媒体相比是不起眼的小家伙,但创建以来颇受追捧,据行动应用数据分析公司Sensor Tower数据,自2019年1月以来,News Break多次在美国应用商店iPhone免费新闻应用程序排名第一,超过纽约时报、BBC和Google新闻。2020年下载量超过2,300万次,本周排名更稳定在第三位。

虽然News Break也传播国内和国际新闻,但口号是“Local Everything”(传播本地的一切),承诺“恢复当地新闻生态系统”,标榜为全国第一智慧本地新闻平台。透过算法传递新闻,根据读者的浏览历史选择文章,是由AI驱动基于读者兴趣的新闻引擎。

网站宣称News Break的使命是“连接并增强本地用户、本地内容创作者和本地企业的能力,旨在帮助世界各地人们过更安全、更有活力、更真正连通的生活。透过与全国数千家当地出版商和企业建立紧密合作关系,News Break的首要任务是帮助新一代读者找到当地出版的重要内容和资讯,并与其互动。”

强调美国资本、美国经营、遵守数据安全法规

与包括TikTok和微信等中国人创建的手机应用不同,News Break强调自己是美国创立、美国投资的公司。

品牌行销副总裁格雷格‧维德曼(Greg Vederman)给美国之音的回复说:

“News Break是美国企业,是在硅谷快速发展的新创公司……我们的董事会主席是前微软高管哈里‧舒姆。雅虎联合创始人、前首席首席执行官杨致远是我们的首席顾问。郑朝晖、哈里‧舒姆和杨致远都是美国移民,共同建立这家美国公司,目前在美国拥有近200名员工……所有美国客户数据都托管在美国亚马逊网络服务的服务器,我们遵守所有美国数据安全和隐私法。”

维德曼还强调,最近筹集的C轮融资是由美国投资公司Francisco Partners牵头。

里科宁:北京若想插手,并非不可能

但一些专家表示,中国-并非完全不可能向Particle Media施压试图控制应用。

新美国安全中心(CNAS)技术和国家安全项目的研究助理艾尼基·里科宁(Ainikki Riikonen)对美国之音说,要看一家公司是不是受中国-影响,不仅要考虑公司总部在哪里,员工在哪工作,投资者是谁,还要考虑哪些人跟公司互动及对公司造成影响的手段。

她说:“因此当谈到中国影响,人们立刻想到的是法律和监管,看这个公司在多大程度可或不可拒绝-的要求,但也要看金融因素,如市场准入(market access )。”

里科宁说,如果还要考虑到投资者和资金注入,News Break当然不能免于中国压力。

布莱斯‧巴罗斯(Bryce Barros)是德国马歇尔基金保卫民主联盟的中国事务分析师。他回信美国之音的邮件说,News Break受中国-或中共实体的影响或事实上控制的可能性,取决于Particle Media的所有权。

他说:“过去,凤凰新媒体是香港与中共关系密切的传媒集团,拥有Particle Media很大股权(而不是多数)。现在凤凰新媒体的所有权小得多。然而如果所有权再次大幅扩张,那么是的,这确实为中国和中共可能施加的影响敞开了大门。”

不同于中国官媒在美分支,如CGTN和人民日报海外版,聚焦国际新闻和涉及美国全国的新闻,News Break聚焦受众身边的本地新闻。里科宁认为,中国-有可能透过News Break对美国民众从更切身角度影响,在海外“讲好中国故事”。

她说:“我绝对明白为什么中国-可能有理由去想,有没有办法以这样或那样的方式影响算法?是否有某些类型的当地新闻可能会导致美国人和-机构之间的不信任?这当然有风险,但我认为情况有待观察。”

美国-和媒体应如何看待News Break?

巴罗斯说,美国-需要对像News Break这样的应用程序更多审查。

“像News Break这样的应用程序迅速成长,显示美国急需在国家级制定更多立法,明确实益所有权(beneficial ownership)的重要性,。他说。“一些大型中国民营企业透过香港在开曼群岛或英属维尔京群岛等海外司法管辖区拥有实益所有权的情况十分平常,并允许与中国-和-有潜在的不透明联系。”

初出茅庐的News Break受欢迎程度超过美国传统媒体和线上媒体,巴罗斯说,这成功突显中国科技产业更创新,美国-需要思考如何制定政策,促进美国更多创新。

他说,美国新闻媒体和平台应该从News Break受欢迎的现像学到,美国各地受众仍然渴望了解当地新闻。所以关键是要增加投资地方新闻媒体、出版物和应用程序。

但他强调:“要确保所有权结构明确,不会与中共或中国-关系密切的个人或实体挂钩。”

里科宁则认为,这个现象应为美国传统媒体敲响警钟,重建美国大众的信任。

“美国人天生愿意质疑,我认为这不一定是坏事。但我肯定希望美国媒体和大众关系改善。我认为人们寻求另一个新闻来源, 只是因它证实你的观点,这可能是件坏事。话虽如此,我认为说到底,要有分析工具能查看一条报导,评估来源,评估可信度,然后与其他新闻比较。”里科宁说。

(本文由 美国之音 授权转载;首图来源:News Break)

2021-06-13 07:00:00

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