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1美元的科学,节俭科学家又有新作,1美元助听器

发布于2020-09-29 13:52:26,1美元的科学,节俭科学家又有新作,1美元助听器,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

1美元的科学,节俭科学家又有新作,1美元助听器

三年前成本只有1美元的纸片离心机主要发明人之一、论文一作 Saad Bhamla 现又将“节俭科学”再一次带进公众的视野,继续造福于低收入人群,带领自己的团队推出了“节俭科学”的最新作: 1美元助听器。

或许 Saad Bhamla 对这个“节俭”助听器的想法和动力早在15年前就产生了,在那时尽管自己买得起笔记本电脑和手机,但是却没有能力为年迈耳背的外祖父母购置助听器。因衰老而导致听力障碍的 65岁及以上的老年人全球约有2.3亿,而昂贵的助听器每副价格高达 5000美元,众多中低收入的家庭只能望而却步,这就不仅会造成交流障碍,还会加速老年人的认知能力下降。

Bhamla 和他的同事们则抛弃了现代助听器使用的数码信号处理器,选择使用现成的低成本零件组装成了一副简易助听设备。首先,他们将微型麦克风焊接到一个小电路板上,用来捕获周围的声音。然后将滤波器和放大器组装进来——这个核心部件可以将频率大于 1000Hz的声音音量放大,帮助佩戴者听清高频音。最后,用 3D 打印给它做了个外壳,装上音量控制按钮、电源开关以及耳机插孔和电池座。这个助听器名为 LoCHAid ,重要的是,它的制作成本只需98美分,若能根据它的组装图,非科学家也能用一把烙铁将这些零件在30分钟内组装好。

据测试结果显示, LoCHAid 可以有针对性地将高频声音提高15分贝,低频声音的音质不被破坏的同时还能过滤掉狗叫、汽车喇叭声等突发性干扰; LoCHAid 还能够通过改善对话质素,提高个体的语音识别能力。不过,现阶段还存在一些问题和挑战,第一是无法针对使用者的个人需求进行微调,也无法适用于其他听力问题;第二尽管设计者考虑到了防水和减震的问题,但研究者们预计它的使用寿命最多只有一年半;第三是其体积过大,可能导致使用起来不是那么便利。

未来或将如 Bhamla 所愿, LoCHAid 获得一项类似老花眼镜的生产许可,这款只有1美元成本的助听器摆上普通货架,这样的“节俭科学”一定能造福于不少的听力障碍者。

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