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-怠慢民众轻忽,美国如何沦为疫情失速列车

发布于2020-04-05 21:52:11,-怠慢民众轻忽,美国如何沦为疫情失速列车,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

-怠慢民众轻忽,美国如何沦为疫情失速列车



美国武汉肺炎确诊数后来居上,成为全球最大疫区。这个起初被官员、民众视为“类流感”的疾病,不只造成经济活动大停摆,过半数民众被困在家,更严重考验美国医疗体系能量。

2019 冠状病毒疾病(COVID-19,武汉肺炎)1 月底入侵美国领土。尽管他国确诊病例迅速累积,但直至 3 月前,美国“账面上”确诊数一直控制在 100 例以下,成功营造-防疫有成、病毒没想像中吓人的氛围。

不过,时序进入 3 月,美国确诊病例在短短几周内迅速从 2 位数攀升至 5 位数,超越疫情重灾区中国、意大利,3 月 27 日飙破 10 万大关。根据约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)统计,全美确诊 2019 冠状病毒疾病(COVID-19,武汉肺炎)病例超过 30 万 5,000 例,死亡人数达 8,291 人。

美国确诊数大幅上升,虽与检测数量增加及病毒本身具高传染性有关,但-防疫慢半拍、官员与民众轻忽态度,及国内医疗体系结构性问题,恐怕也是关键性因素。

法规严反应慢 美国-错失防疫黄金时间

面对 2019 冠状病毒疾病这类高传染性疾病,即时确诊、隔离及医治病患在防疫成效上扮演关键角色。但疫情初期,由于美国法规、检测标准严格,加上-应变不够快,导致国内检测能量远低于需求;也因为部分感染病患无法即时确诊,使一般民众暴露于感染风险中。

美国法律规定,为了确保检测品质,在面临全国公共卫生紧急事件时,医疗院所实验室须先向食品暨药物管理局(FDA)取得紧急使用授权(Emergency Use Authorization,EUA),才能研发并使用自家检测模组进行疾病筛检。

由于这项规定限制,在美国出现首例确诊一个月后,全国上下仍只有疾病管制暨预防中心(CDC)及少数公立实验室取得授权进行筛检及有适当检测工具。根据疾管中心数据,自疫情爆发至 2 月 26 日,仅有 445 名美国民众接受筛检;相较之下,韩国每天约能检测 2 万人。

当时许多专家警告,美国确诊数之所以相对低,只是因为检测做得不够多、不够快,国内恐藏有数千名尚未确诊的感染病患。在广大舆论压力下,食药局才于 2 月 29 日允许部分符合条件的医院实验室,能在取得 EUA 前进行病毒筛检工作。

此外,疾管中心初期筛检标准严苛,只准许医生检测近期到过中国,或曾接触确诊病患的疑似病例,引发外界担心恐有许多“漏网之鱼”。

虽然疾管中心随后放宽标准,美国行政部门也努力配送更多检测工具至医疗院所,许多州相继设立“得来速”检测站、关闭餐厅、酒吧及所有提供非必要商品的店家,甚至下“禁足令”,但疫情已在全美蔓延开来,补救为时已晚。

武汉肺炎与流感差不多?川普带头轻忽疫情

另一个导致美国疫情失控的原因,则与总统川普脱不了关系。自疫情爆发以来,川普不只一次将 2019 冠状病毒疾病与流感类比,试图淡化疫情严重性,并做出许多不是以科学证据为依据的发言,不只可能误导民众,更可能使他们轻忽疫情、警觉性不足。

美国国家广播公司新闻网(NBC News)3 月 5 日报导,川普散播诸多与武汉肺炎相关的错误资讯,言论也多次与医卫专家建议抵触。

报导举例,川普 3 月 4 日接受福斯新闻(Fox News)访问时,将 2019 冠状病毒疾病称为“冠状流感”(corona flu),并指称很多民众就算遭到感染,症状也非常轻微,“他们情况非常快就好转,甚至不需要看医生”。

即便疫情正处高峰,力求复活节前重启美国经济的川普 3 月 24 日接受福斯新闻访问时,再次将 2019 冠状病毒疾病比做流感。川普说,流感每年平均造成 3 万 6,000 名美国人丧命,但国家从不曾因为流感而停摆。

川普 3 月 9 日也推文表示,去年有 3 万 7,000 名美国民众死于流感,死亡人数平均一年为 2 万 7,000 人至 7 万人,但什么都没有停摆,人民生活与经济皆继续运转。他说:“目前我们有 546 例冠状病毒确诊,22 人死亡,好好想一想!”

以为年轻可免疫 部分民众无视“社交疏离”政策

除了受川普淡化疫情影响,由于中国初期数据显示,高龄者或慢性病患属 2019 冠状病毒疾病高危险群,使美国年轻、中壮年族群误以为自己感染风险低,因此无视-呼吁民众实施社交疏离(social distancing)的防疫政策。

哥伦比亚广播公司新闻网(CBS News)3 月 18 日报导,尽管疫情持续恶化,佛罗里达州海滩涌入数千名民众;一名受访年轻男子告诉路透社记者:“如果我得到冠状病毒,那就得吧,总之我不会让它阻止我参加派对。”

在首都华府,许多民众也不畏疫情,3 月 21 日携家带眷前往潮汐湖(Tidal Basin)欣赏盛开的樱花。哥伦比亚特区-隔日封锁周边道路,并派员警 24 小时留守,以避免民众大批聚集,增加疫情进一步扩散概率。

值得庆幸的是,随着美国确诊数急遽增加,越来越多民众开始严肃看待疫情。

根据华盛顿邮报(The Washington Post)与美国广播公司新闻网(ABC News)3 月 22 日至 25 日进行的民意调查,约 90% 美国民众停止前往餐厅酒吧,并尽可能待在家与实施社交疏离,以避免感染武汉肺炎。

设备器材不足 美国医疗能量恐难以负荷

由于 2019 冠状病毒疾病疫情恰逢流感季节,美国医疗体系原本就须应付不少有呼吸道症状的流感病患。现在再加上大批肺炎病患不断涌进,恐让原先人力物力就吃紧的医疗院所难以承受,不堪负荷。

根据美国卫生政策组织“凯撒家庭基金会”(Kaiser Family Foundation)3 月 27 日公布的调查,美国医师人口比例是每 1,000 人有 2.6 名医师,低于其他两大疫区意大利、西班牙的 4 名及 3.9 名医师。在病床数方面,美国每 1,000 人只有 2.8 张病床,远低于韩国的 12 张床。

除了先天条件不足外,美国大部分城市也面临医疗器材设备缺乏的状况,使前线人员未能受到足够保护。全美市长会议(U.S Conference of Mayors)调查发现,目前约 90% 城市的前线救援及医疗人员,没有足够口罩及个人防护设备;85% 城市或区域内健康机构则是缺少人工呼吸器。

美国疫情重灾区、纽约州的州长古莫(Andrew Cuomo)3 月中就表示,纽约共有 3,000 张加护病床,目前 8 成已被占据,重症患者急需的人工呼吸器也严重缺乏。

随着美国确诊数冲破 27 万,并持续每日大幅度成长,国内医疗体系承载力备受考验。虽然美国能否撑过这场防疫持久战仍是未知数,但可以肯定的是,2019 冠状病毒疾病所带来的震撼教育,将深刻重塑美国这个世界强权。

(作者:徐薇婷;首图来源:Flickr/The National Guard CC BY 2.0)

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