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军用犬变牧羊犬?波士顿动力 Spot 机器狗到新西兰赶羊啦

发布于2020-05-21 08:52:19,军用犬变牧羊犬?波士顿动力 Spot 机器狗到新西兰赶羊啦,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

军用犬变牧羊犬?波士顿动力 Spot 机器狗到新西兰赶羊啦



自从正式转为商用后,波士顿动力(Boston Dynamics)的四足机器人 Spot 的“工作”也变得更多元广泛,不只能代替真人巡逻侦察、消毒和表演,现在还能当牧羊犬赶羊!波士顿动力稍早跟新西兰机器人云端服务商 Rocos 宣布合作,让 Spot 透过远端管理在农场自主作业,甚至帮忙驱赶羊群。

三年前以亮黄色涂装亮相的 Spot 进化版机器狗,因为步伐轻快稳健、动作流畅,又具备良好的协调性与灵活度,而且比起前代机种更是安静不少,整体表现令人相当惊艳。只不过 Spot 跟其他家族机器人一样,多年来一直没能实现商业化量产,直到波士顿动力由 Google 母公司 Alphabet 转手给软银(Softbank)之后才有了转机,开始逐渐应用在建筑工程、医疗、公共安全、娱乐等领域。

波士顿动力这次与 Rocos 合作,结合云端平台技术对 Spot 远距离操控与管理,能快速设计安排任务、搜集所需数据,甚至可从单一机器人到机队进行大规模管控,使其各自自主运作或透过远端遥控勘查问题、获取即时数据资料等。双方合作导入有关技术是为提高作物产量的预估准确度、减轻人力短缺压力,善用资源以达精准农业(Precision agriculture),在农业领域发挥应用成效。

由于 Spot 的动力系统采用可交换式电池而非液压驱动,所以行动灵活敏捷,也能适应复杂的地形条件行走自如;透过机身搭载的光达装置、红外线与立体视觉感测器,能即时绘制 3D 地图并在行走时侦测与避障,无论在晴雨环境下都能执行任务,甚至在大草原上赶羊也不成问题,未来还可能帮忙收成、巡视与查看作物。

▲(Source:波士顿动力)

机器人开发商如波士顿动力,所打造的机器人具有一定实力达成特定任务,只是缺少了云端平台串接,加以监管机器人与自动化操控。现在双方合作便能透过云端平台技术,让波士顿动力规划任务及远端导航 Spot 行动、探索未知区域、获取 3D 影像及其他感测数据;当 Spot 在危险地区行动时,操控人员也能视情况随时接管操控。另外,系统也支援离线模式。

波士顿动力过去在美国国防高等研究计划署(DAPRA)资助下,2005 年打造了第一代四足机器人“大狗”(Big Dog),以及后来的军用机器步兵班支援系统“LS3”,两者可运载重达 180 公斤的装备和补给品,还能随部队行走在崎岖不平的地形上,波士顿动力也因此声名大噪。不过,机器大狗的最大问题就是噪音太大,容易暴露部队行踪位置,无法在战场使用只能舍弃。

▲ 机器大狗 Big Dog(Source:波士顿动力)

2013 年波士顿动力由Google 收购后,又先后打造了进化版机器狗 Spot、缩小版 Spot Mini,不但改善了噪音缺点,也能在狭窄的空间行走,后者甚至搭载了机器手臂处理简单家务,研发方向与定位也逐渐从军用转为商用。

▲ 前代 Spot 与旧版 Spot Mini(Source:波士顿动力)

不过,波士顿动力虽然拥有很强的机器人技术,但也因为应用局限,无法立即商转为公司创造获利,Google 母公司 Alphabet 于是在 2017 年将波士顿动力转手给软银。波士顿动力后来推出亮黄色涂装的新版 Spot Mini,外型修饰得更流线也显得更活泼,稍微减轻原本较笨重冰冷的机械感,而且身手更灵活,自行开门脱困也不成问题。

▲ 新版 Spot Mini,后以 Spot 为名推出市场(Source:波士顿动力)

2019 年 Spot Mini 终于走进量产,同时也将名称改为“Spot”正式推出市场,瞄准特定工业市场应用。目前 Spot 已在许多不同领域服务,如海上钻油平台巡逻,在狭小复杂的空间穿梭,完成故障排查、泄漏侦测等工作;在新加坡地方公园安排巡逻、在医院辅助医生远端问诊,协助美国麻州州警执法等等,应用相当广泛。如今 Spot 再导入农业领域,持续在商业化的路上稳健迈进。

  • Rocos Partners With Boston Dynamics
  • Rocos to add remote management to Boston Dynamics’ Spot robot
  • Watch a Boston Dynamics robot herd sheep in New Zealand

(首图、影片来源:Rocos)

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