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火星可能不是死星!NASA 好奇号终于探测到支持生命条件的有机物质

发布于2019-09-11 06:52:25,火星可能不是死星!NASA 好奇号终于探测到支持生命条件的有机物质,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

火星可能不是死星!NASA 好奇号终于探测到支持生命条件的有机物质

科学壮举,人类终于有了火星可能衍生生命的基础证据。美国太空总署火星探测车“好奇号”探险多年,第一次从古老河床的岩石样本中发现支持生命形成的有机分子,虽然这不代表目前火星就有生命,但仍是火星可能维持微生物存活的重大证明。

从 1976 年夏天着陆火星的维京号开始,美国太空总署派出无人探测器前往火星寻觅有机分子已逾 40 年,今年终于苦尽甘来,NASA 在 6 月 8 日宣布重大消息,2012 年 8 月着陆火星地表的火星探测车好奇号(Curiosity),首度从火星一块拥有 30 亿年历史的沉积岩中发现有机分子,包括噻吩(thiophene)、甲硫醇(methanethiol)、二甲基硫醚(dimethylsulfide)、2-and 3-methylthiophenes 等,表明该星球数十亿年前的环境条件有能力滋养生命。

好奇号如何获取样品?首先好奇号以机械臂钻入岩石内部采集粉状样本,再将细粉送进机身内的火星样本分析装置(SAM)和矿物学分析仪(CheMin)化验,仪器以“小烤箱”将粉末加热至高温 500℃ 以释放有机分子,最后分析结果会即时回传至地球 NASA。

有机分子含碳、氢、氧、氮等元素,是支持生命诞生的必要化学条件,但事实上有机分子也可以经由非生物过程产生,比如外来陨石撞击、岩石单纯的化学过程,目前好奇号还未确定有机分子来源,NASA 也坦承,他们不能保证火星过去一定有生命,但有机化合物绝对是寻找生命的基础门槛。

NASA 强调,无论有机分子是古时代的生命纪录,还是来自非生物过程,都为行星本身提供化学线索,让科学家有信心坚持继续探索火星。

第二篇报告则指出,科学家还从火星大气层发现甲烷含量随季节变化,可能代表甲烷正从火星地表或地下水库释放出来,进而显现火星现在还是个活跃星球,而不是意兴阑珊的死星。这些化合物都是我们已知的生命基本组成成分,甲烷被认为是最简单的有机分子,除了地球,它也存在太阳系其他星球,比如土卫二恩赛勒达斯、土卫六泰坦及木卫二欧罗巴等。

上述发现将是未来火星探索任务的一大好彩头,2020 年 7 月,欧洲太空总署与俄罗斯航太(Roscosmos)合作的 ExoMars 火星探测器与 NASA 的火星 2020 探测车即将发射,前者能钻井深达 2 米,后者或许可从火星取回土壤样本。

探测有机分子、大气甲烷变化两项新研究已发表在《科学》(Science)期刊。

  • NASA Finds Ancient Organic Material, Mysterious Methane on Mars
  • NASA’s Curiosity Rover Finds Chemical Building Blocks For Life On Mars
  • NASA’s Curiosity rover finds organic matter on Mars
  • NASA Just Revealed Conclusive Evidence of Organic Compounds on Mars

(首图来源:NASA)

延伸阅读:

  • NASA 火星直升机测试数年,将随 2020 火星探测车任务出发
  • 研究火星地震,NASA 发射“洞察号”火星探测太空船
  • 马斯克完整火星殖民计划曝光,更新超重型火箭 BFR 设计
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