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面对不断升温的地球,新科技的努力与尝试

发布于2019-11-07 09:52:33,面对不断升温的地球,新科技的努力与尝试,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

面对不断升温的地球,新科技的努力与尝试

2015 年 12 月联合国气候峰会上,将近 200 个缔约国一致同意将全球平均气温的升幅,控制在 2℃ 之内,达成了历史性的巴黎协议。自通过后,各国家也开始严密监测温室气体和燃烧化石燃料时产生的气体排放量,特别是二氧化碳,但各国也发现就算有可替代能源的帮助,也赶不及全球温度上升的速度。因此,科学家目前也在积极研拟新的方式监控碳排放量。

 

减少碳排放量需要的价格—亚伯达省

荷兰皇家壳牌公司(Shell)最近在加拿大亚伯达省的一座工厂中进行一项“碳收集和储存探索计划”,因为在将油砂(oil sands)转换成原油的过程中,会有大量的二氧化碳产生,壳牌希望能透过这项计划减少产油时的碳排放量,为永续发展尽一份心。

▲壳牌在加拿大亚伯达省当地的碳收集与储存工厂。(Source:NPR)

这项计划的经理 Tim Wiwchar 表示:“透过热的方式,我们能将二氧化碳闪蒸(Flash evaporation)。”浓缩二氧化碳后,经由一个 12 吋宽的管线输送大约 40 英里后,放置在地面下 1.4 英里的地方储存。虽然这样的技术已存在许久,运作的价格却始终无法压低,经估算,在接下来的十年中若要建造并运转这个工厂,至少需要花上 9.7 亿美金,这些钱却只能将制油产生的三分之一二氧化碳气体收集起来而已。

对许多公司来说,这种只亏不赚的工厂并不是怎么吸引人。壳牌公司的首席执行官 Ben van Beurden 表示,这样只能为企业的社会价值带来帮助,并没有任何商业价值。若政府订立出超过特定碳排放量的罚款,许多公司可能才会开始考虑。

而就在去年 11 月,亚伯达省省长 Rachel Notley 宣布了一项“气候领导计划”,若任一地区碳排放量若超过订定标准,每吨将罚缓 30 美金。壳牌不但支持这项计划,更认为应该将罚缓金额提高,达到震慑和说服的目的。如此一来,所有的产油公司就有可能跟随壳牌的脚步,建立碳排放和收集的工厂,但 Beurden 也表示,目前没有任何一家工厂跟进。

 

重复利用二氧化碳—怀俄明州

美国怀俄明州是全美煤炭产量第一大州,这也表示其碳排放量会比其他州还多。而他们首要任务就是思考,如何将储存的二氧化碳转换成能用的东西。怀俄明州州长 Matt Mead 在去年 10 月宣布成立一个新的二氧化碳实验室,让二氧化碳重生成有用的产品,像是有些收集后的 CO2 已经被做成肥料、干冰、塑胶等,更有人将它打入饮料中当成气泡饮料。

然而,根据国际能源署数据显示,碳收集再利用的用量大约只有 2 亿吨而已,与 2013 年全球总碳排放量相比还差了将近 175 倍。国际能源署的一名分析师 Simon Bennett 表示:“在目前的市场中,愿意为减少碳排放量付钱的公司实在是少之又少。”

怀俄明大学的能源部主任 Mark Northam 表示,现阶段来说,科技还跟不上他们所想做的事。若要能真的达成,还得需要金钱、时间、以及政府的支持才行。尽管许多国家希望能减少煤炭的使用,煤炭公司还是希望低排放量公司能让他们有生存的空间,继续燃烧煤炭生产电力。

 

价格的挣扎—加州

加州想做的与亚伯达省差不多,只是二氧化碳的来源不一样。2010 年时,“干净能源系统”公司推出了新能源工厂的想法,作为其他公司仿造的模型。这个新能源工厂将天然气转换成电力,在这过程中虽然也会产生二氧化碳,但他们会将二氧化碳收集起来,输送至地底下的石头层中,让它永远待在地底下。

▲“干净能源系统”公司在 CES 上的动画简介。(Source:Youtube)

然而,这也只是理想而已,因为将二氧化碳输入地底的金额实在太高,反应在生产的电力金额上,没有任何一家公用事业想要购买。“干净能源系统”的董事长兼首席执行官 Keith Pronske 也在上个月承认这个想法失算。

其他加州的碳收集计划也没好到哪里去,美国联邦政府已提供将近 30 亿美金,帮助他们建设工厂,但是因为计划实在太复杂且庞大,更有许多人怀疑会对环境造成破坏,许多计划只好被迫取消。

 

透过二氧化碳的帮助,取得更多的油—怀俄明州

怀俄明州除了煤炭产量很多以外,原油采收量也非常多,其中有些人希望能透过提高石油采收率技术(enhanced oil recovery),将二氧化碳注入地底层,与那些原先被困在石头中的油分子键结,让它变得像洗洁剂一样,最后将油洗出来,提高采收量。而在这过程中,有些二氧化碳就会被困在地底下,更能借机摆脱它,如此一来,这些多生产的油也能帮助这项计划降低成本。

然而,有些人也怀疑,燃烧这些多生产出来的油所产生的二氧化碳,是否会比困在地底下的二氧化碳还有多?即使如此,怀俄明大学的碳管理机构主任 Kipp Coddington 表示,如果可以以生产低碳排放量的油取代高碳排放量的油,谁不想尝试呢?

  • Using Technology To Keep Carbon Emissions In Check

(首图来源:Flickr/Bruce Guenter CC BY 2.0)

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