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患病者皆中老年人,为何儿童能抵御新型冠状病毒?

发布于2020-02-13 14:52:56,患病者皆中老年人,为何儿童能抵御新型冠状病毒?,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

患病者皆中老年人,为何儿童能抵御新型冠状病毒?



武汉肺炎患者多数集中在 49~56 岁,儿童案例较少,致命性也不高,其实不只武汉肺炎出现这样的模式,许多传染病像是水痘麻疹、SARS、MERS 也是一样,让科学家对儿童免疫功能感到好奇。

美国犹他大学(University of Utah)儿科传染病科主任 Andrew Pavia 表示,可能是由于儿童先天免疫反应,即广泛针对病原体群的早期反应往往更活跃。先天免疫系统是抵御病原体的第一道防线,系统细胞会立即对外来入侵者有反应,相比之下,适应性免疫系统会学会辨识特定的病原体,但需要更长时间才能参加战斗。

科学家认为,暴露于武汉肺炎病毒 nCoV 的儿童先天免疫反应更强,可能比成年人更容易抵抗感染,因此染病后只会出现轻度症状。其他的冠状病毒包括 SARS 和 MERS,也显示出这种模式。

换句话说,儿童罹患呼吸道疾病的可能性不比成年人低,但他们感染这种疾病后比父母和祖父母更容易恢复。除了先天免疫系统的强大功能,还有其他可能的原因可以解释这种弹性。

其中之一是儿童的呼吸道可能更健康,因为与成年人相比,他们受到的香烟烟雾和空气污染更少。另一个因素是儿童总体更健康,慢性病更少。患有慢性病的成年人比没有的人面临更高死亡风险,所谓的慢性病包括糖尿病、自身免疫性疾病、心血管疾病,甚至单纯性肥胖。

成年人也更容易出现有害的免疫反应,如急性呼吸窘迫综合征(ARDS)。ARDS 在感染 SARS 的成年人经常是致命因素,但患有 SARS 的儿童没有出现成年人所有的免疫并发症。根据 2 月 5 日在《美国医学会杂志》文章指出,武汉肺炎病患中约有三分之一的患者出现急性呼吸窘迫综合征,需要在重症监护室护理。

德克萨斯大学医学分校(University of Texas Medical Branch)免疫学家 Vineet Menachery 也表示,与流感病毒自行对身体造成大部分伤害不同,冠状病毒感染的大部分症状实际上都来自人体的免疫反应。他说,“冠状病毒似乎鼓励年老免疫系统伴随额外的炎症发作,而这可能有串联效应。”

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(首图来源:Flickr/T Chu CC BY 2.0)

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