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南非断指木匠,开发 3D 打印机械义手

发布于2019-07-20 04:52:11,南非断指木匠,开发 3D 打印机械义手,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

南非断指木匠,开发 3D 打印机械义手

义肢科技越来越进步,先前我们报导约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)团队研发出一套有线路接往患者残肢上神经的生化义肢,可以用大脑让义肢如真手一样动作与感觉。

义肢制造商如 Advanced Arm Dynamics,其电子式义肢则是利用残肢的肌肉电位,判断使用者想做的动作,在 Advanced Arm Dynamics 的帮助下,许多意外断指者,戴上电子式义肢得到重生,不仅可以抓握,还能做出如拿起小东西等细微的动作。

而 Advanced Arm Dynamics 的技术也越来越进步,以往因为要将复杂的机构做到义肢上头,不得不把义肢做得很大,好像戴着机器大手,技术进步后可以缩小到常人的手大小,不仅视觉上美观,实际使用上也更符合直觉。

但是,这类先进的义肢,价格相当昂贵,最起码要数万美元,退而求其次,则是以身体动作来拉动义肢手指动作的连动式义肢,现在此类义肢也制作越来越精巧,不过由于义肢需要量身打造,要价 1 万到 1 万 5 千美元不等,若医疗保险不给付,实在很少人有能力负担得起。

3D 打印技术,成为穷人断肢者的救星

穷则变,变则通,南非的一位木匠,一位道具师,3D 打印技术,加起来,成为穷人断肢者的救星。

2 年前,南非约翰尼斯堡的木匠理察凡阿斯(Richard Van As)操作圆锯时不慎锯断了右手 4 只手指,他失去了手指,也失去了工作,断肢疼痛更让他辗转难眠,但他却没有被命运打倒,而是想到很多点子,他打算挑战命运,打造出自己的义肢。

凡阿斯在网络上看到一位西雅图道具师欧文(Ivan Owen)为了电影所做的机械手道具,当欧文听到他的初衷以后,便热心的帮助他打造穷人义肢,一开始得用车床制作,不断修改以配合凡阿斯的工作需求,最后得到最适合的机械义手(RoboHand)设计。

接着,他们得到了 3D 打印机制造商 MakerBot 的支持,捐赠 2 台 3D 打印机,可以用热塑塑胶材质打印出机械义手,于是把他们打造机械义手的时间大为缩短,凡阿斯表示,以往需要 2 个星期车床苦工,缩短为 20 个小时。

现在透过 3D 打印,凡阿斯可以调整义手的大小,以及与残肢接合的部位,以适合每个不同的断肢,当初凡阿斯募得 1 万美元,表示他要做 100 具义肢,如今他已经为 170 位断肢者装上机械义手,而且他还打算继续做下去,除此之外,他还把设计图在网络上以开源码的方式公开,希望人人都能打造自己的义肢。

机械义手的成本 500 美元,加上捐款赞助,成为穷人负担得起的义肢,凡阿斯现在致力于帮助羊水带症候群(amniotic band syndrome)的小孩,羊水带症候群是怀孕时子宫腔内多了一片带状薄膜,胎儿的手脚如果穿过薄膜被缠住,就可能发生肢体缺损。现在已有澳州与纽芬兰的志愿者要帮助打印机械义手。

欧文则功成身退,如今已经不再继续帮助制作机械义手,他转而把心力方在教导学生了解 3D 打印之上。

(cover photo: screen capture from CBSNEWS)

  • 3D printer makes “Robohand" prosthetics

延伸阅读

【医疗生科】新机械义肢有如真手,可以大脑控制

 

 

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