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非地球演化的杀伤力,新实验:哺乳动物免疫系统无力抵抗太空细菌

发布于2020-07-29 04:52:16,非地球演化的杀伤力,新实验:哺乳动物免疫系统无力抵抗太空细菌,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

非地球演化的杀伤力,新实验:哺乳动物免疫系统无力抵抗太空细菌



地球之外可能有我们未知的细菌与病毒存在,万一被太空微生物感染,我们的免疫系统能够对付它们吗?情况也许不太乐观。科学家测试了哺乳动物免疫细胞碰到陨石中常见 2 种肽后的变化,发现免疫反应效率不怎么佳,提醒我们在获取太空样本时可能遇上免疫风险。

除了地球,已有观测数据指出太阳系其他星球也可能存在液态水,比如土卫二、土卫六、火星等,增加了地外微生物存在的可能性,甚至科学家从陨石提取出的样本中也发现丰富的糖或氨基酸,这些都是构成生命的基本要素。

假如地球之外真的有细菌与病毒,那么人类的免疫系统能否辨识这些稀有氨基酸、并启动适当的免疫反应呢?在一篇新小鼠实验研究中,科学家将含有异缬氨酸(isovaline)、α-胺基丁酸(α-aminoisobutyric acid)的肽(peptides)引入小鼠体内,观察 T 细胞(免疫细胞)如何反应,结果发现效率非常低。

T 细胞是人体免疫军团重要一员,可召集其他细胞来抵抗入侵的病菌,构成天然蛋白质的常见氨基酸有 22 种,而研究人员利用化学方法合成在地球上很罕见的氨基酸“异缬氨酸”与“ α-胺基丁酸”,想了解哺乳动物的免疫系统是否能检测它们,没想到 T 细胞暴露于上述 2 种氨基酸组成的肽时,活化度仅 15% 及 61%。

换句话说,假如采样返回任务或陨石带回这些非地球环境演化的微生物,又恰好微生物跳过防护网与人体接触,就可能引发严重感染,构成威胁,未来前往其他星球的太空飞行任务应该考虑此可能性。新论文发表在《Microorganisms》期刊。

  • Mammal cells could struggle to fight space germs
  • SPACE GERMS FROM OTHER PLANETS COULD POSE THREAT TO HUMAN IMMUNE SYSTEMS, SCIENTISTS WARN
  • Immune System of Humans, Other Mammals Could Struggle to Fight Extraterrestrial Microorganisms

(首图来源:pixabay)

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