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为什么有的蚊子就是比较喜欢人?

发布于2020-08-02 08:52:11,为什么有的蚊子就是比较喜欢人?,Kotoo科技新闻网(http://www.kotoo.com)
 

为什么有的蚊子就是比较喜欢人?



这个世界上,蚊子种类百百款,但有的蚊子就是特别爱人类胜过动物。近日,研究人员总算找到个中原因。

埃及斑蚊,特别爱人

每当夏季到来,潮湿积水的容器都是繁衍蚊子的温床,尤其会传播登革热、屈公热、黄热病和兹卡病毒的埃及斑蚊(Aedes aegypti)。现存的 3,500 种蚊子当中,埃及斑蚊特别喜欢靠近人胜过动物,这引起美国普林斯顿大学生物学家麦克布莱德(Lindy McBride)的兴趣。

来者不拒,投机的动物

麦克布莱德说:“整体而言,蚊子是很投机的动物,它们很愿意叮咬大部分接触到的动物。但是,有少数几种蚊子特别爱叮人类,这点很不寻常。”此外,研究人员还发现,就算是同种蚊子,住在不同地方对人类也会展现出不同偏好。

花了 3 年,收集埃及斑蚊卵

为了找出原因,麦克布莱德和研究团队花了整整 3 年,收集撒哈拉以南非洲各地的埃及斑蚊卵,再将这些卵带回普林斯顿大学的实验室孵化研究。

▲ 布基纳法索首都瓦加杜古一景。这里是研究人员设置埃及斑蚊“捕卵陷阱”的地点之一。(Source:Flickr/Fernando Hidalgo Marchione CC BY 2.0)

撒哈拉以南非洲,设下“捕卵陷阱”

首先,埃及斑蚊就像所有蚊子会在水中产卵,研究人员抓住这点在撒哈拉以南非洲各地设下“捕卵陷阱”:装水的塑胶杯搭配种子纸(seed paper)(注)和脏脏的树叶,模拟埃及斑蚊理想的产卵环境。

几天后,研究人员再回来看看“捕卵陷阱”捕到多少卵。研究共同作者、普林斯顿大学博士后研究员罗斯博士(Dr.Noah H. Rose)说:“有时候花了数周在同一个地方,结果一颗卵都捕不到。”

带回美国实验室孵化

最后,研究人员从 27 个地点带回埃及斑蚊的卵。这些卵其实就像种子,干燥后可休眠 6 个月到一年,只要重新放回潮湿的环境,就可以开始孵化,因此研究人员要把这些卵带回美国的实验室一点都不难。

▲一名昆虫学家将手放进嗅觉仪里,可看到埃及斑蚊受他的气味吸引,纷纷聚集到隔板上。非照本次研究。(Source:Peggy Greb / Public domain)

人类 vs. 豚鼠,蚊子爱哪一味?

有了不同地点出生的埃及斑蚊,现在研究人员要找出哪些地区的埃及斑蚊比较爱靠近人胜过动物,就要请出连通两根塑胶管的嗅觉仪。

研究人员在其中一根塑胶管伸进手臂、另一根放入豚鼠或鹌鹑,然后将不同地区的埃及斑蚊分别放入连接塑胶管的塑胶箱,再来看看埃及斑蚊聚集在哪根塑胶管较多。塑胶管和塑胶箱之间设有细小孔洞的隔板,所以人和动物并不会被埃及斑蚊叮。

负责贡献手臂的罗斯博士说:“我就坐在那里伸手进管中实验了一次又一次。”罗斯博士表示,他花了好几个月在当“蚊子饵”,重复上百次一样的实验才获得足够数据。

关键一:人口密集区

最后,研究人员发现,人口密集地的埃及斑蚊特别爱靠近人类。

罗斯博士说:“住在加纳库玛西(Kumasi)、布基纳法索瓦加杜古(Ouagadougou)等人口密集大城的蚊子比较喜欢叮人类。但它们只会在特别干燥的季节表现出对人类强烈的喜爱──尤其是在萨赫尔(Sahel)地区,这里的降雨集中在一年里几个月而已。”

“我们认为,这是因为生活在这样气候下的蚊子,为了繁衍后代,特别依赖人类和人类储存的水。”

关键二:干旱季节

一起参与研究的美国普林斯顿大学生物学家麦克布莱德说:“这种蚊子变成爱叮人类,就是因为在漫长、炎热、干燥的季节需要靠人类储存的水产卵。我认为可以这么说:它们并没有那么受我们吸引,它们是受我们储存的水吸引。”毕竟,要在干旱季节取得水源并不容易,这个时候跟着会储水的人类容易多了。

麦克布莱德进一步提到,过去有文献提出这样的假设,但一直没有获得实证,“要提出假设很简单,但真正令人惊喜的是你有办法实证。”

▲ 埃及斑蚊会传播兹卡病毒,2016 年兹卡病毒在巴西肆虐时,巴西官员在活动时宣导防蚊的重要性。(Source:Flickr/PT – Partido dos Trabalhadores CC BY 2.0)

对公共卫生有贡献

对人类而言,进一步了解埃及斑蚊偏爱人类的原因,或许在公共卫生方面能有效防治埃及斑蚊散播传染病,尤其这份研究在考量气候、都市化程度和联合国提供的人口数据后,预测 2050 年撒哈拉以南非洲会出现更多偏爱人类的蚊子。

下一步:研究蚊子脑

罗斯博士表示,现在研究团队希望能扩大研究区域到非洲其他地点,并研究偏爱人类的蚊子脑部,找出让它们偏爱人类气味的特定机制。

“蚊子的历史和人类的历史交织在一起,它们是了解人类与自然如何在当代世界相连的有趣方式之一。”罗斯博士说。

团队也将研究发表在《当代生物学》(Current Biology)期刊,和全世界对蚊子相关研究有兴趣的人分享。

注:种子纸(seed paper)在造纸过程添加花草种子到纸浆,完成后的种子纸可“种”到土里等花草萌芽。
  • Why Some Mosquitoes Prefer Humans
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(本文由 地球图辑队 授权转载;首图来源:James Gathany / Public domain)

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